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sábado, junio 22, 2024

La guerra Israel-Hamás obliga a preguntar: ¿son libres los universitarios de EU?

Por Laurie Kellman y Jocelyn Gecker

California, EU, 20 de mayo (AP).— La teoría de la evolución de Charles DarwinStephen Hawking sobre el Big Bang. Millones de estudiantes por los derechos civiles y contra la guerra de Vietnam.

Fueron provocadores en su época, productos de un ideal que considera a las universidades espacios sacrosantos para el debate, la innovación e incluso la revolución. Pero el ataque mortal de Hamás contra Israel el 7 de octubre y la guerra resultante en Gaza ponen a prueba esa percepción, cuando la ira por la campaña militar brutal choca en Estados Unidos con la política del año electoral y las preocupaciones sobre el antisemitismo en lugares donde se supone que impere la libertad de expresión.

Los directivos de algunos campus han llamado a la policía local para disolver las protestas de los manifestantes propalestinos que exigen un alto al fuego en Gaza y que sus escuelas retiren sus inversiones de empresas que se benefician con la guerra de Israel.

“Cuando hay gran deseo de aprender, por necesidad habrá también mucha discusión, mucha escritura, muchos criterios; porque el criterio en el hombre bueno no es sino saber en formación”, escribió el poeta John Milton, exalumno de la Universidad de Cambridge, en su tratado de 1644 contra la censura en las publicaciones. “Dadme la libertad de saber, hablar y discutir libremente de acuerdo con mi conciencia, sobre todas las libertades”.

Ese elevado principio ha chocado con la cruda realidad de la guerra entre Israel y Hamás. Los milicianos de Hamás que cruzaron la frontera mataron a unas mil 200 personas y tomaron como rehenes a unas 250. La campaña de Israel para erradicar a Hamás ha matado a más de 35 mil personas en Gaza, según el Ministerio de Salud local, y ha dejado a millones al borde de la hambruna.

Manifestantes propalestinos son escoltados fuera de la ceremonia de graduación de la UW-Madison tras el discurso de la Canciller Jennifer Mnookin, en el estadio Camp Randall de Madison, Wisconsin, el sábado 11 de mayo de 2024. Foto: Samantha Madar, Wisconsin State Journal vía AP.

Los directivos de algunos campus han llamado a la policía local para disolver las protestas de los manifestantes propalestinos que exigen que sus escuelas retiren sus inversiones de empresas que se benefician con la guerra de Israel en manifestaciones que, según los aliados de Israel, son antisemitas y hacen que los campus sean inseguros. Desde la Universidad de Columbia, en Nueva York, hasta la Universidad de California, en Los Ángeles, miles de estudiantes y profesores han sido arrestados en el último mes.

“Columbia”, decía un cartel colocado allí después de los arrestos del 30 de abril, “protege a tus estudiantes (los policías no nos protegen a nosotros)”.

Históricamente, se supone que las universidades se gobiernan —y mantienen el orden— a sí mismas a cambio de su estatus como “una especie de terreno sagrado secular”, dijo John Thelin, profesor emérito de la Facultad de Educación de la Universidad de Kentucky e historiador en educación superior.

“Uno tiene que pensar en una escuela superior o una universidad estadounidense como una ‘ciudad-Estado’ en la que sus protecciones legales y muros incluyen el campus —los terrenos, los edificios, las estructuras y las instalaciones— como legalmente protegidos, junto con los derechos de una universidad de conferir títulos”, añadió en un correo electrónico. Llamar a la policía, como hicieron los directivos en Columbia, Dartmouth, UCLA y otras escuelas, representa la “desintegración tanto de los derechos como de las responsabilidades dentro del campus como una institución académica y comunidad acreditada”, puntualizó.

Oma Ibraheem, presidente de la Asociación de Estudiantes Musulmanes de la Universidad de Virginia Occidental, dirige las consignas durante una protesta propalestina en la Sala Woodburn, el 11 de mayo de 2024, en Morgantown, Virginia Occidental.
Oma Ibraheem, presidente de la Asociación de Estudiantes Musulmanes de la Universidad de Virginia Occidental, dirige las consignas durante una protesta propalestina en la Sala Woodburn, el 11 de mayo de 2024. Foto: William Wotring, The Dominion Post vía AP.

Las medidas represivas reviven recuerdos de las protestas encabezadas por estudiantes durante el movimiento estadounidense por los derechos civiles, la guerra de Vietnam y las manifestaciones a favor de la democracia en la Plaza de Tiananmen, en Beijing.

El activismo estudiantil en la década de 1960 llevó a los funcionarios universitarios a llamar a las fuerzas del orden. Y el 4 de mayo de 1970, la Guardia Nacional abrió fuego contra estudiantes desarmados, y mató a cuatro en la Universidad Estatal de Kent. Cuatro millones de estudiantes se declararon en huelga y cerraron temporalmente 900 escuelas superiores y universidades. Fue un momento decisivo para una Nación profundamente dividida por la guerra de Vietnam, en la que murieron más de 58 mil estadounidenses.

Medio siglo después, el conflicto entre Israel y Hamás ha encendido otra mecha, con afirmaciones de que “agitadores externos” se han infiltrado en las protestas para avivar las tensiones.

“La escala, la ferocidad, el corto periodo de tiempo transcurrido desde los ataques de Hamás, las demandas irreconciliables de los actuales manifestantes enfrentados y su violencia esporádica, han puesto a prueba a los líderes universitarios sobre cómo responder”, dijo John A. Douglass, investigador sénior, y profesor de políticas públicas y educación superior en la Universidad de California, en Berkeley.

Una mujer es retirada por policías en una protesta propalestina del grupo "Coalición Estudiantil Berlín" en el patio de teatro de la Universidad Libre de Berlín, en Berlín, el martes 7 de mayo de 2024.
Una mujer es retirada por policías en una protesta propalestina del grupo “Coalición Estudiantil Berlín” en el patio de teatro de la Universidad Libre de Berlín, en Berlín, el martes 7 de mayo de 2024. Foto: Markus Schreiber, AP.

La mayoría de las escuelas superiores y universidades más importantes tienen sus propios departamentos de policía, “pero llamar y solicitar ayuda a las agencias de policía comunitarios locales con equipo antidisturbios, y no pedirles únicamente que dispersaran los campamentos, sino que protegieran a los manifestantes rivales unos de otros, es un fenómeno relativamente nuevo”, agregó.

¿QUÉ SE PIERDE CUANDO SE LLAMA A LA POLICÍA?

“La confianza entre la universidad y partes significativas de su comunidad más importante: sus estudiantes”, dijo Anna von der Goltz, profesora de historia en la Universidad de Georgetown. El costo, añadió, también incluye potencialmente la credibilidad de la universidad “como comunidad que es capaz de establecer sus propias reglas y abordar eficazmente las violaciones de esas reglas”.

La ola de protestas propalestinas en las universidades estadounidenses se inspiró en las manifestaciones en Columbia que comenzaron el 17 de abril.

Mientras los manifestantes instalaban su campamento ese día, Minouche Shafik, presidenta de la universidad, fue citada para ser interrogada ante el Congreso, donde los republicanos la acusaron de no hacer lo suficiente para combatir el antisemitismo en el campus de la escuela en Manhattan. Al día siguiente, los funcionarios universitarios llamaron a la policía de la ciudad de Nueva York, que arrestó a más de 100 manifestantes, entre ellos, la hija de la legisladora demócrata Ilhan Omar, quien interrogó a Shafik en Washington.

Manifestantes muestran pancartas y ondean banderas en el campus de la Universidad de California en Los Ángeles después de enfrentamientos nocturnos entre grupos propalestinos y proisraelíes, el miércoles 1 de mayo de 2024, en Los Ángeles.
Manifestantes muestran pancartas y ondean banderas en el campus de la Universidad de California en Los Ángeles después de enfrentamientos nocturnos entre grupos propalestinos y proisraelíes, el miércoles 1 de mayo de 2024, en Los Ángeles. Foto: Jae C. Hong, AP.

Escenas similares se desarrollaron en todo el país: la Universidad del Sur de California canceló su principal ceremonia de graduación después de prohibirle a su estudiante con las mejores calificaciones, quien es musulmana, pronunciar su discurso. La policía arrestó a cientos de manifestantes en la Universidad de Nueva York y de Yale. En el Dartmouth College de Hanover, Nuevo Hampshire, la presidenta Sian Leah Beilock llamó a la policía para desmantelar un campamento propalestino apenas unas horas después de que fuera instalado.

Inspirados por las protestas en Estados Unidos, a principios de este mes surgieron campamentos propalestinos en Reino Unido, y otros lugares de Europa, y los directivos allí enfrentaron la misma pregunta: ¿Permitirlos o intervenir?

En la Universidad de Cambridge, idilio de Darwin y Hawking, un campamento de unas 40 tiendas frente a las torres góticas del King’s College se veía disciplinado y ordenado después de tres noches, con un horario publicado que incluía comidas, entrenamiento, elaboración tradicional palestina de cometas, y estricta disciplina de mensajes mientras los transeúntes se detenían para hablar bajo un sol poco común.

La manifestante de Cambridge, Jana Aljamal, de 22 años, estudiante palestina originaria de Jerusalén, dijo que no cree que los manifestantes estadounidenses quieran que la atención se centre en ellos mismos: “Lo que está ocurriendo en Gaza es más importante”.

Rawan Antar, de 21 años (centro), grita consignas en apoyo a los palestinos durante la ceremonia de graduación de la Universidad de Michigan, el sábado 4 de mayo de 2024, en Ann Arbor, Michigan.
Rawan Antar, de 21 años (centro), grita consignas en apoyo a los palestinos durante la ceremonia de graduación de la Universidad de Michigan, el sábado 4 de mayo de 2024, en Ann Arbor, Michigan. Foto: Katy Kildee, Detroit News vía AP.

“Tenemos nuestras propias directrices”, añadió sobre la protesta de Cambridge. “Para proteger la libertad de protesta, la libertad de expresión y la capacidad de tener estas conversaciones, la capacidad de tener una comunidad que nos respalde, la capacidad de generar acciones”.

La escena fue más tensa la semana pasada en varias universidades europeas, y la Universidad de Ámsterdam canceló clases después de que las manifestaciones propalestinas se volvieron destructivas. Pero las protestas aún no se han acercado a la intensidad de las manifestaciones en Estados Unidos.

¿Habrá una evaluación de cómo los directivos manejan las protestas por un conflicto sin fin a la vista? Von der Goltz dijo que las estrategias empleadas en escuelas como Rutgers y Brown, donde los directivos negociaron el fin de las protestas, serán objeto de escrutinio.

“¿Qué hicieron, quizás, que otros directivos no hicieron?”, escribió. “Espero que haya algún tipo de evaluación en Columbia, UCLA, etc., porque las cosas claramente han ido muy mal allí en múltiples niveles”.

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